Buenos Aires, 29 de diciembre de 2010

Fitch califica en BBB(arg) RWN el largo plazo de Banco Meridian

Fitch asignó la categoría “BBB(arg)” con Rating Watch negativo al Endeudamiento de Largo Plazo de Banco Meridian S.A. (BME).

La calificación de BME refleja el aceptable desempeño de la entidad que opera con liquidez razonable en función de la alta concentración de sus pasivos y una aceptable calidad de activos. También se ha considerado la disminución de la posición de capitales de la entidad, el pequeño tamaño del banco y los riesgos y volatilidad inherentes a su operatoria de cambios.
La calificación de BME tiene Rating Watch Negativo reflejando la posible presión que se ejercería sobre ella si resultara desfavorable el proceso de mediación con Deutsche Bank. La capitalización del banco se ve presionada por un fallo de primera instancia de septiembre’10 en una causa que BME tiene con el Banco de la Nación Argentina (BNA) que le implicaría realizar un ajuste de $ 6.6 millones y una deducción de $ 11.4 millones de la responsabilidad patrimonial computable (RPC) que BME debe realizar en el marco del proceso de mediación internacional relacionado con unas obligaciones negociables recibidas del fallido Banco Extrader. Estos dos hechos resultaron en una baja considerable en la capitalización de la entidad. El banco espera que el proceso de mediación finalice durante el primer semestre de 2011 y, de acuerdo a sus asesores legales, con un resultado favorable. Fitch seguirá de cerca este proceso y entiende que, de ser favorable, la capitalización de BME retornará a niveles más adecuados ya que se eliminará la mencionada deducción. Por otra parte, en caso de resultar desfavorable, podría tener impacto en la calificación de la entidad.
Por otro lado, la entidad se encuentra en trámite para emitir obligaciones negociables subordinadas que computen como patrimonio complementario, con las que busca restablecer el exceso sobre el capital mínimo regulatorio. Dicha deuda no será considerada como capital por parte de Fitch, de acuerdo a su metodología para el tratamiento de instrumentos híbridos de capital (“Equity Credit for Hybrids & Other Capital Securities”), publicada el 29/12/2009.
BME es uno de los principales jugadores en el mercado de cambios de Buenos Aires. La operatoria consiste principalmente en la compra/venta mayorista de moneda extranjera, e importación/exportación de billetes. Por este motivo, sus ingresos son volátiles por naturaleza y altamente dependientes de la coyuntura. Al 30/09/10 BME registra pérdidas acumuladas en el año, pero se observa que han reducido marcadamente en los últimos dos trimestres, cuando se dio un lento repunte de la actividad en el mercado de cambios y una recuperación de estos ingresos. Fitch espera que se mantenga esta tendencia en los próximos meses y, junto a un aumento de los ingresos por intereses, permitan al banco lograr resultados positivos en el corto plazo.

Contactos:

Analista Principal
Santiago Gallo
Director
+54 11 52358137
Fitch Argentina Calificadora de Riesgo S.A.
Sarmiento 663 – 7mo piso – C1041AAM
Capital Federal – Argentina

Analista Secundario
María Fernanda López
Director
+54 11 52358130

Relación con los medios: Laura Villegas – Buenos Aires – 5411 52358139 – laura.villegas@fithcratings.com

Información adicional disponible en www.fitchratings.com y www.fitchratings.com.ar
El criterio 'Global Financial Institutions Rating Criteria (16 Aug. 2010)' está disponible en www.fitchratings.com.ar o en www.fitchratings.com.


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