Buenos Aires, 20 de diciembre de 2010

Fitch afirma en A3(arg) la calificación de corto plazo de Banco Meridian S.A.

Fitch afirmó la categoría “A3(arg)” al Endeudamiento de Corto Plazo de Banco Meridian S.A. (BME)

La calificación de BME refleja el aceptable desempeño de la entidad que opera con liquidez razonable en función de la alta concentración de sus pasivos y una aceptable calidad de activos. También se ha considerado la disminución de la posición de capitales de la entidad, el pequeño tamaño del banco y los riesgos y volatilidad inherentes a su operatoria de cambios.
En septiembre’10 un fallo de primera instancia en una causa que BME tiene con el Banco de la Nación Argentina (BNA) le implicaría realizar un ajuste de $ 6.6 millones que, juntamente con una deducción de $ 11.4 millones de la responsabilidad patrimonial computable (RPC), que BME debe realizar en el marco del proceso de mediación internacional relacionado con unas obligaciones negociables recibidas del fallido Banco Extrader, resultó en una baja considerable en la capitalización de la entidad. El banco espera que el proceso de mediación finalice durante el primer semestre de 2011 y, de acuerdo a sus asesores legales, con un resultado favorable. Fitch seguirá de cerca este proceso y entiende que, de ser favorable, la capitalización de BME retornará a niveles más adecuados ya que se eliminará la mencionada deducción. Por otra parte, en caso de resultar desfavorable, podría tener impacto en la calificación de la entidad.
BME es uno de los principales jugadores en el mercado de cambios de Buenos Aires. La operatoria consiste principalmente en la compra/venta mayorista de moneda extranjera, e importación/exportación de billetes. Por este motivo, sus ingresos son volátiles por naturaleza y altamente dependientes de la coyuntura. Al 30/09/10 BME registra pérdidas acumuladas en el año, pero se observa una marcada reducción de las mismas en los últimos dos trimestres, cuando se dio un lento repunte de la actividad en el mercado de cambios y una recuperación de estos ingresos. Fitch espera que se mantenga esta tendencia en los próximos meses y, junto a un aumento de los ingresos por intereses, permitan al banco lograr resultados positivos en el corto plazo.
La calidad de activos es aceptable. Al 30/09/10, los préstamos muestran un aumento del 35.7% respecto del cierre del año anterior. La irregularidad de la cartera es algo elevada (7.4% a dicha fecha) y su cobertura con previsiones es adecuada (51.6%) considerando que cuenta con un alto nivel de garantías.
La principal fuente de fondeo son los depósitos, que muestra una alta concentración, que obliga a la entidad a operar con niveles de liquidez elevados.
BME es un banco pequeño de capital nacional cuya estrategia es focalizarse en la atención de pequeñas y medianas empresas en ciertos ámbitos de la industria. A agosto’10 ocupaba el puesto 58 en el ranking de activos y 48 en depósitos.

Contactos:

Analista Principal
Santiago Gallo
Director
+54 11 52358137
Fitch Argentina Calificadora de Riesgo S.A.
Sarmiento 663 – 7° piso – C1041AAM
Capital Federal – Argentina

Analista Secundario
María Fernanda López
Director
+54 11 52358130

Relación con los medios: Laura Villegas – Buenos Aires – 5411 52358139 – laura.villegas@fithcratings.com

Información adicional disponible en www.fitchratings.com y www.fitchratings.com.ar
El criterio 'Global Financial Institutions Rating Criteria (16 Aug. 2010)' está disponible en www.fitchratings.com.ar o en www.fitchratings.com.


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